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Mejores castillos medievales de Escocia – Castillo de Dunrobin

El castillo de Dunrobin es una casa de campo solariega del condado de Sutherland, en el área de las Tierras altas de Escocia, llamadas Highland en inglés. Es la sede de la condesa de Sutherland y del clan de los Sutherland. Se encuentra a 1,6 km al norte del pueblo costero de Golspy y aproximadamente a 8 km al sur de Brora al Donoch Firth, un estuario. En sus orígenes, el castillo de Dunrobin tenía una estación de tren privada. Los inicios del castillo se sitúan en la Edad Media pero la mayor parte del edificio actual es obra de Sir Charles Barry, el arquitecto del Palacio de Westminster de Londres, el cual ampliarlo en 1845. El edificio resultante tiene un estilo renacentista francés que también se complementa con el estilo escocés baronial. Alguna parte del edificio original todavía es visible en el patio interior.

Castillo de Dunrobin - escocia

Historia
El lord de Duffus, nieto de un noble flamenco, adquirió las tierras de Sutherland antes del 1211. El hijo del lord creó el condado de Sutherland en los alrededores del 1230. El primer registro que se tiene del castillo situado en este condado fecha del 1401. Se cree que el castillo se podría haber construido donde antes había habido una fortaleza medieval. De aquí viene que, en el nombre del castillo, aparezca la partícula “un” (nombre genérico proveniente del gaélico que designa una fortaleza medieval). La primera torre maestra tenía una forma cuadrada con pocas ventanas y pequeñas que daban a lo alto de un acantilado y que, probablemente, tenía una muralla de defensa. Cada piso de la fortaleza tenía el techo de bóveda. El siglo XVI, el condado pasó a la familia Gordon y, durante este tiempo, el castillo fue asediado dos veces. Durante el siglo XVII, en la fortaleza se juntó las estancias, que se construyeron en torno a un patio en el suroeste del castillo.

Durante el levantamiento jacobita en 1745, los Jacobinos irrumpieron en el castillo sin avisar bajo el mandato de Carlos Eduardo Stuart, porque el clan de los Sutherland apoyaba el gobierno británico. El decimoséptimo cuenta de Sutherland, que se había cambiado el apellido de Gordon para Sutherland, le faltó poco para escaparse saliendo por una puerta trasera del castillo. Navegó hacia Aberdeen y allí se juntó con el ejército del duque de Cumberlans. Cuando murió el decimoctavo conde en 1766, la casa pasó a su hija Isabel, que se casó con un político, el cual pasó a ser el primer duque de Sutherland. En 1785 la casa se vio modificada y se volvió a ampliar.

Entrada oeste del castillo

En 1845, el segundo duque de Sutherland contrató al arquitecto sir Charles Barry para remodelar completamente el castillo y para transformarlo de castillo en casa según el estilo escocés baronial que se había puesto de moda entre la aristocracia. Barry había sido el arquitecto del Palacio de Westminster, sede de la Cámara de los Comunes del Reino Unido, y, por tanto, estaba muy solicitado. La torre de defensa del siglo XIV y las extensiones de la casa de los siglos XVII y XVIII se preservaron y sobrevivieron a la reforma que Barry llevó a cabo el siglo XIX.

En 1915, el edificio fue utilizado como hospital naval cuando el fuego destruyó el interior. Después de la Primera Guerra Mundial se contrató el arquitecto escocés sir Robert Lorimer para renovar la casa. Cuando el quinto duque, George Sutherland-Leveson-Gower, murió en 1963, el condado y la casa pasaron a su sobrina, la actual condesa de Sutherland, mientras que el ducado se tuvo que pasar a un heredero masculino y fue a parar en manos del conde de Ellesmere. Entre los años 1965 y 1972, la casa se convirtió en un internado para chicos. Desde 1973 la casa y los jardines han sido abiertos al público, aunque hay algunas habitaciones privadas destinadas para el uso de la familia Sutherland.

Castillo de Dunrobin - castillo medieval escocia

Arquitectura
Desde la casa se obtiene una panorámica de los jardines y del mar
Desde la casa se obtiene una panorámica de los jardines y del mar
La casa tiene 189 habitaciones, por lo que la convierte en la casa más grande del norte de las Tierras altas de Escocia. Gran parte del interior de la casa diseñado por Barry fue destruido por el fuego en 1915. El actual interior es obra, principalmente, del arquitecto escocés sir Robert Lorimer, aunque incorporó detalles que no estaban dañados los siglos XVII y XVIII, incluyendo tallas del carpintero Grinling Gibbons. En el exterior, el castillo tiene elementos inspirados por la obra del arquitecto francés Viollet-le-Duc, como el techo piramidal encima de la entrada principal. La influencia francesa se puede ver plasmada en los jardines, que se terminaron en 1850. Barry inspirarse con las formas de los parterres de los jardines franceses clásicos del Parque de Versalles.

Uso actual
Hoy en día, se llevan a cabo exhibiciones de halcones en los jardines del castillo. También hay un museo donde se exponen los trofeos en forma de cabeza de numerosos animales cazados por miembros de la familia cuando van de safari, elementos etnográficos recogidos en todo el mundo (especialmente de África) y una importante colección de piezas arqueológicas recogidas en las enormes fincas de Sutherland. Entre estas, cabe destacar la colección de piedras pictes y en forma de cruz, incluyendo la mayoría de las descubiertas en Sutherland. El museo, que conserva el estilo victoriano y eduardiano, se ubica en una casa de verano del siglo XVIII junto a los jardines y se pueden ver divereses exposiciones. Por su historia, el castillo es un monumento histórico de importancia nacional o internacional y que es un ejemplo importante de un estilo específico según la clasificación del Reino Unido y Escocia. Los jardines del castillo se encuentran en la lista de jardines y paisajes diseñados de Escocia de interés nacional artístico o histórico.

El castillo también apareció en la película Barry Lyndon de Stanley Kubrick en 1975.

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